Mi experiencia como Student Volunteer en SIGGRAPH 2005 y 2006 2


s2008

SIGGRAPH es uno de los eventos internacionales de computación gráfica más grandes que se hacen anualmente. Anteriormente había escrito algo sobre el programa de estudiantes de SIGGRAPH 2007, y estando ya cerca la fecha de cierre de SIGGRAPH 2008 pienso escribir mi experiencia como miembro del programa de estudiantes de voluntarios de esta conferencia.

¿Qué es SIGGRAPH?

SIGGRAPH es un evento organizado por el grupo de interés especial en computación gráfica de la ACM, llamado ACM SIGGRAPH. En SIGGRAPH se reúne lo mejor de la academia y la industria que trabaja e investiga en el área de computación gráfica.

La conferencia suele durar 5 días, y tiene una gran variedad de actividades para hacer: cursos para varios niveles de entendimiento, incluyendo el tradicional curso introductorio a OpenGL, y llegando a enseñar los más complicados efectos ópticos optimizados su ejecución para las computadoras; están los sketches, en donde distintas personas pertenecientes a la industria muestra cómo hicieron ciertas escenas o efectos de manera más práctica. La exhibición es uno de los eventos más grandes, con un gran espacio dedicado a los stands de cada compañía presentando sus más recientes productos.

¿En dónde cabe un estudiante en esta conferencia?

Los estudiantes son parte fundamental de la logística de este evento. El programa de Student Volunteer (o voluntariado estudiantil) está hecho para facilitar el acceso de los estudiantes al evento. Decenas de estudiantes son escogidos para ayudar en tareas simples como orientar asistentes, revisar entradas, o vigilar espacios. A cambio de esto, los estudiantes tienen acceso completo y gratuito a toda la conferencia.

Para un estudiante de cualquier carrera relacionada a la computación gráfica la conferencia es de inmenso valor. Valor por la cantidad de conocimiento que se puede adquirir; una cantidad tan grande que hace falta planificar la asistencia con anterioridad. Valor por la gente más valiosa que se puede conocer (valga la redundancia): tus futuros colegas, que también están como estudiantes voluntarios. Es el mejor momento de conocer gente e intercambiar contactos relacionados con la industria.

La página de SIGGRAPH correspondiente a cada año (2006, 2007) publica con tiempo el programa de la conferencia, lo que facilita la planificación.

¿Cómo aplicar al programa?

Para poder aplicar al programa, se necesita ser estudiante a tiempo completo en una escuela secundaria, universidad (pregrado o postgrado) durante al menos un semestre del año académico, y ser mayor de 18 años. Puedes escoger trabajar entre 18 horas o 30. Aquellos que escojan 30 horas pueden optar para recibir hospedaje gratuito por parte de la conferencia. En mi experiencia, los hoteles que escogen son buenos, relativamente cercanos al centro de conferencias, o con facilidad de transporte gratuito.

Entre enero y febrero de cada año se abre un período para aplicar al programa. (Para SIGGRAPH 2008 se ingresa por su página, aunque el período de cierre de las aplicaciones es el 25 de febrero de 2008) El cuestionario consiste en una serie de preguntas con datos básicos, entre los que debes incluir un contacto de tu institución que dé fe que estás estudiando allí (ej. tu coordinador de carrera, o un profesor). Luego se deben llenar una serie de escritos cortos (3 de 300 palabras o menos) donde debes responder algunas preguntas en relación a tus perspectivas de la industria de la computación gráfica. A través de estos ensayos ellos pueden saber quiénes están realmente interesados y quieren colaborar con la conferencia, así que es importante escribir bien estos ensayos.

A mediados de abril, a más tardar, ellos terminan de escoger a los estudiantes y mandan los respectivos correos de aceptación, y una carta a la embajada de Estados Unidos por si necesitas iniciar trámites para una visa. De tener que tramitar una visa, se hace muy importante llevar esta carta, pues suele ser muy bien aceptada y la visa se otorga sin muchos problemas.

Para todos los estudiantes, es posible aplicar por un Travel Grant, que no es más que una ayuda que se proporciona al estudiante luego de haber cumplido sus labores, para poder cubrir sus gastos de viaje y manutención. Ojo, esta ayuda se proporciona sólo después de atender a la conferencia, y se entrega en el mismo centro de conferencias. Esto significa que se debe contar en primer lugar con el suficiente dinero para viajar y para gastos de hospedaje. La ayuda suele ser desde 50$ hasta 400-500$, algo que realmente no empobrece ni enriquece a nadie, pero definitivamente caen muy bien. Al Travel Grant se aplica en el momento de aplicar al programa, y se debe llenar una pregunta tipo ensayo más. Es la potestad de la conferencia asignar o no esta ayuda, o asignar un monto menor al solicitado.

Y así se puede asistir a una de las mejores conferencias de computación gráfica del mundo. Es realmente una gran experiencia, recomendable a todos los interesados por esta industria. Suerte con sus aplicaciones.