An Introduction to HaxeFlixel with HTML5: presentación en el London Haxe Meetup 2017

Puedes encontrar las láminas de la charla aquí.

Nuestros propios iconos 8

Ante la reacción de muchos conocidos ante la cantidad de noticias de muertes de celebridades, me preocupa lo común que es pensar que el mundo actual es incapaz de producir sus propios iconos.

Quizás esto se deba a la cantidad y calidad (específicamente valores de producción) de medios a la que estamos expuestos. Es bueno disfrutar de esta calidad, pero al mismo tiempo creo que eso lleva un mensaje implícito de que nunca vas a poder llegar a ese nivel de calidad, no importa qué tanto te esfuerces. Mucho menos si no es tu dedicación principal.

Sin embargo, creo en el entretenimiento orientado a la gente que está cerca física y emocionalmente de ti. Visto de esa manera, tenemos en nuestras sociedades cientos de personas que con su talento y carisma nos llegan tan o más allá que lo que una celebridad de televisión puede llegar. Si tú lo deseas. Las celebridades de la pantalla grande seguirán existiendo, pero ni determinan tu ambiente inmediato ni el futuro.

En resumen: no te justifiques con el reguetón y Bieber para decir que las cosas de hoy no son como antes. No seas un viejo prematuro.

Posts cortos: ¿Hora de volver al blogging?

Después de más de 8 años escribiendo mensajes cortos en Twitter, he notado algo. No es una observación de golpe, sino más bien el acumulado de todos estos años. Tal vez lo que noto es un agotamiento. Me encanta Twitter para compartir información, y junto a Reddit y otras páginas son mis fuentes de enlaces; en consecuencia, me gusta compartir de vuelta lo que leo. Sin embargo, veo que para discutir o crear comunidad se vuelve cansino.

Mi timeline (más de 2000 cuentas que sigo) siempre lo he comparado como tratar de beber de un chorro de una boca de incendios. Nunca ha sido mi interés el tener un timeline cuidadosamente curado, sino más bien una fuente de serendipia. Pero eso va en contra de tener un lugar para conversar con, ya sabes, personas de verdad.

En ese aspecto cada vez que alguien me escribe un mensaje directo o un chat por Facebook y no tengo una relación previa con esta persona, lo animo a que me escriba a mi correo (si no lo tienes, ciro.duran@gmail.com). El correo electrónico como forma de comunicación que puedo consultar cuando quiero (sin notificaciones), con la extensión que quiero y sin restricciones más allá de las del tiempo, sigue siendo para mí insuperable con respecto a otras formas de comunicación entre pares (las conversaciones grupales son otro tema mucho más complejo). Me gusta que me escriban, y me gusta responder a lo que me escriben, aunque confieso que a veces no lo hago, más por distracciones (y prioridades en la vida real) que por malicia.

Por otro lado, las restricciones de Twitter impiden poder expresar temas que sean mayores que un SMS. Esto ya pasaba cuando pasamos de mandar SMSs a la mensajería instantánea móvil (léase, iMessage o Whatsapp). Pero la perspectiva de que Twitter aumente el límite a 10 mil caracteres me parece ridícula; es para mí un bait and switch gigantesco y Twitter hace rato que pasó ese límite de no retorno, cambiaría su naturaleza a algo completamente nuevo y que no estoy seguro de que me vaya a gustar.

A mí me gusta mantener lo que yo escribo como mi propiedad. Si uno escribe en Twitter o en Facebook es porque valoro poderme comunicarme con otras personas más que el texto que escribo. Pero las empresas surgen y caen, como ya ha pasado antes (caso Geocities). Y lo que uno escribe corre peligro de irse junto con la empresa. En ese sentido, prefiero responsabilizarme de cuidar mis escritos y tener la capacidad de poderlos copiar y guardar donde yo quiera, con formatos de datos que faciliten ese proceso, y no que estén ocultos en la pantalla de configuración de algún servicio.

Dicho esto, quisiera comenzar a acumular más mis impresiones en un lugar más confiable para mi. Y ya veremos cómo nos manejamos con la comunicación con otras personas. Este escrito es el primero.

Conocí a Amon en Brixton: Celebrando a David Bowie 1

I met Amon in Brixton: Celebrating David Bowie

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David Bowie murió el pasado lunes 11 de enero. Fue una noticia repentina, inesperada, pues tan solo unos pocos días antes había lanzado un disco nuevo, y se había celebrado su cumpleaños.

Da la casualidad que vivo en el sur de Londres, no muy lejos del lugar donde nació Bowie, Brixton. He estado allí en varias ocasiones. Es un lugar con muchísima diversidad, cercano al centro de Londres, con buena comida, mercados donde se consigue plátano barato.

Había tenido la noticia de la muerte de Bowie en mi cabeza todo el día. Así que, después de terminar la jornada de trabajo, viajé a Brixton para ver lo que iba a pasar. Para ser honesto, no tenía idea de si iba a pasar algo. No revisé las noticias, ni conocía de alguna convocatoria a ningún lugar.

Personalmente no he escuchado muchas canciones de David Bowie, pero pensé que sería una oportunidad única de ver la historia haciéndose. De ver algo que es mucho más grande que cualquiera que nosotros. Reunirse para celebrar a un hombre que se ha convertido en sus canciones. Un hombre que ahora vivirá en las guitarras e instrumentos musicales de todos los que le toquen. Es ese su nivel de influencia.

Me bajé en la estación de trenes de Brixton y lo primero que hice fue buscar algo de cenar. Mientras tanto, comencé a pensar en qué diablos hacía allí. Tan solo conocía del lugar de nacimiento de Bowie hacía dos horas. No tenía idea de a dónde ir o qué hacer. Así que busqué en Twitter para saber qué ocurría alrededor. Encontré sobre el mural de Bowie junto a la tienda de departamentos Morleys, y el cine Ritzy, que había puesto un texto honrando a David.

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Fui al mural, que estaba más cerca, para ver lo que estaba haciendo la gente. Fue surreal. Había un montón de gente alrededor del mural. Mucha gente con sus manos arriba con sus teléfonos, probablemente tratando de tomarle una foto al mural y a la gente de adelante poniendo flores. Pero desde mi punto de vista, sólo podía ver medio mural, con muchas pantallitas alrededor. ¿Trataban solamente de fotografiar la parte de abajo del mural? ¿O de fotografiar las cabezas y los teléfonos del montón de gente allí, como yo lo estaba haciendo? Algunas personas simplemente estaban felices de poder compartir sus imágenes entre sus grupos.

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Había otro gran grupo de gente al lado. Este grupo no estaba reunido alrededor de nada en particular; incluso, cuando todo el mundo se fue, no había nada salvo un banco vacío. Casi podía escuchar una guitarra sonando, aunque eso bastaba para que la gente coreara espontáneamente las canciones de Bowie. Algunas personas vinieron en grupos, pero en general, ninguno de los que estaba allí nos conocíamos. Estábamos allí solamente para honrar a un artista.

Mi esposa y una amiga se unieron al poco rato, y les mostré el lugar al que había llegado solo 10 minutos antes. De alguna manera había visto todo esto como un parque de diversiones en desarrollo, con atracciones que surgían y desaparecían. Eras una atracción si traías tu instrumento musical, o si venías vestido de tu era favorita de Bowie. Muy pronto, creo, estos lugares se convertirán en los puntos para peregrinar y sentir algún tipo de conexión con Bowie.

En un momento se nos acercó un señor y nos pregunta qué opinamos de John Lennon. Lo dijo con un tono muy británico y muy convincente, como si realmente estuviese atendiendo al memorial de John Lennon. Después de un minuto, comenzó a reirse y a contar su historia.

Comenzó a escuchar a Bowie a los quince años, que había tocado su corazón, y que John Lennon, Roger Waters y David Bowie eran sus músicos favoritos. Que Inglaterra tenía muchísima buena música para mostrar. Que eran los músicos el alma y la cara del país, no los políticos.

Estos artistas son los que realmente comunican los valores de nuestra sociedad, y que eso lo hacía muy, muy orgulloso de ser inglés. En el día a día de Londres, es muy raro que alguien salga de la nada y abra su corazón a extraños, pero aquí, y ahora, era el momento correcto de hacerlo.

Antes de dejarnos nos invitó a comer a su casa. Probablemente nuestra cara era un indicativo claro de negar su generosa invitación. Aún así, le pregunté su nombre antes de irse. “Amon”, me dijo. Dijo también que era irlandés, pero que había vivido muchos años alrededor de Londres.

Continuamos caminando a la plaza que queda cerca. El cine Ritzy tenía un gran aviso honrando a Bowie, y la plaza enfrente estaba llena de gente. Jóven y vieja. Todos recordándolo a él y a sus canciones. Algunos con instrumentos musicales, otros con cornetas que eran muy débiles para el espacio tan grande alrededor. Pero la debilidad de las cornetas era compensada por la gente alrededor, que al cantar las canciones animaba a los de alrededor a cantar con ellos.

El centro de la plaza estaba particularmente lleno de gente, cual concierto. No podía ver la razón alrededor de la cual se estaban reuniendo. Pero desde ahí podía ver un edificio junto a la plaza, con todas las luces de las ventanas prendidas, con gente recostada celebrando al músico también. Una de las ventanas tenía un proyector mostrando videos musicales en la pared de enfrente.

La muchedumbre rodeaba un busto que repentinamente recibió la atención de todos, mientras alguien se montó sobre el busto, rodeándolo con sus piernas, y comenzó a poner un poco de tirro sobre la cara del busto. Después de poner el tirro, era obvio lo que iba a pasar a continuación: con un spray fucsia pintó una parte del ojo y la frente, y ahora Henry Tate, comerciante y filántropo fundador del Tate Gallery, ahora posee el rayo de Ziggy Stardust.

Y así se pasó el tiempo, no había otro objetivo en esta reunión más que compartir el sentimiento de haber disfrutado la música de David Bowie, celebrarla y ser felices por ello. No era un funeral, era la reafirmación de lo qeu él representa y el legado que dejó.

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Nuevos juegos y reorganización 18

Puse en la página La Culpa es de Clotilde, un juego hecho el pasado agosto junto a Héctor Vargas, ¡una experiencia genial! Aproveché también para subir varios juegos que he hecho a lo largo de varios game jams, así que ahora tienen su propia página.

Conocí a Craig en el tren 1

Hace unos días partí del lugar mi trabajo muy tarde, después de haberla pasado con unos amigos después de la jornada. Para esa hora, ya no habían trenes directos a mi casa, así que tuve que tomar uno que pasaba por el aeropuerto de Gatwick y luego conectar en algún lado de Londres.

Ya estaba listo para el largo viaje, así que estaba leyendo tranquilamente un libro mientras escuchaba música. Noté con el rabillo de mi ojo una persona a mi lado que apenas podía estar parada, hablando muy duro en su teléfono; no sabía de lo que hablaba, pues mi música ahogaba sus palabras.

Eventualmente se sienta en el lado opuesto de la mesa donde me estaba sentando. Probablemente haya sido que la batería de su teléfono se agotó, o que colgó, así que comenzó a mirar con quién podía conversar. No fue una tarea dificil ya que prácticamente éramos los únicos en el vagón.

El hombre tenía una gorra negra, puesta hacia atrás, mostrando una figura estilizada de un esfinge egipcia. Llevaba puestos también unos lentes de sol gigantes que cubrían sus ojos, y tenía una botella de plástico que solía contener agua, y que ahora contenía alguna bebida alcohólica amarilla que bien podría también usarse para destapar cañerías.

“¿Qué lees?”, preguntó. Al principio no presté atención, ya que es una regla tácita que una persona con audífonos desea no ser molestada, a menos que sea un guardia del tren preguntando por los boletos. Pero ya que esta persona estaba tan claramente borracha, supuse que no estaba muy al tanto de la etiqueta.

Así que comencé a escuchar a esta persona, que inmediatamente cambió la conversación a lo increíblemente contento que estaba. Había dejado a su novia que trabaja en el aeropuerto. Tenía dos novias, me dijo. Esta, y una funcionaria de prisiones, que conoció cuando estaba en la cárcel. Tenía un bebé con cada una. Estaba particularmente feliz porque sentía que su futuro estaba asegurado por el trabajo de alguna de estas chicas.

Me preguntó que qué hacía para vivir. Por lo general no revelo inmediatamente que hago juegos a extraños, así que respondí que trabajaba con computadoras. Comenzó todo un discurso acerca de cómo había trabajado con computadoras, y cómo podía armarlas y desarmarlas.

Fui entonces un poco más específico, y dije que trabajaba desarrollando software. Me preguntó que en qué sentido mejoraba su vida lo que yo hacía. Es una buena pregunta, de hecho, independientemente de que haga juegos o no. Dudo seriamente que esta persona tenga una cuenta de banco, así que no podía responder eso. Y si piensas en ello, estar excluído de las finanzas modernas es en gran parte una influencia de las computadoras y de lo que otros programadores y yo hacemos. Di una respuesta tonta que no puedo recordar.

El tema final que tocamos fue el esquema más reciente para hacer dinero que él estaba pensndo. Me preguntó cuánto dinero podía costar un pescado, por peso, en la calle. Para ser honesto, me dijo el nombre del pez, pero mi vocabulario en inglés sobre peces es bastante limitado. Traté de adivinar honestamente, y dije que entre 5 y 10 libras esterlinas. Dijo que era cerca a 7.5 libras, y exclamó que por ese precio él podía vender 4 veces la cantidad de pescado.

Así que su plan era comprar pescado del mercado de Peckham, y también mención a Hoxton como alternativa. También comprar una o dos camionetas refrigeradas, y distribuir pescado alrededor del sur de Londres. Lo único que él necesitaba era tener una laptop en su casa de donde podía manejar la compañía. Le pregunté que a quién podía contratar para manejar los vehículos, pues a esta persona debía confiársele la conducción del mismo, para que no se lo lleve, o al menos no lo choque. Descartó que fuese un tema importante, dijo que podía contratar a un tío o un familiar que pudiese encargarse de eso. Parecía bastante confiado y feliz sobre su plan.

A medida que llegaba a mi parada para cambiar de tren, le dije adiós, agarré mis cosas y le pregunté antes de dejar el tren cuál era su nombre. “Craig”, me dijo. Así que le dije adiós a Craig, y le deseé buena suerte en su empresa.

Y luego todo los trenes a mi casa en la siguiente hora fueron cancelados, y tuve que tomar un tren, pero eso es otro cuento.

Dancing Cubes, una herramienta para voxel art

Dancing Cubes, a voxel art tool

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Les presento el primer release de Dancing Cubes, una herramienta para hacer voxel art, disponible para Windows. Con la herramienta puedes construir modelos para hacer tiles en 2.5D o modelos en voxel art, empleando bloques básicos de construcción. Está disponible en itch.io, de donde podrás descargarlo.

La herramienta está basada en el reto de prototipado que propuso Daniel Cook en su blog [Lost Garden](http://www.lostgarden.com/2013/10/prototyping-challenge-3d-modeling-tool.html).
El programa todavía tiene muchas esquinas por pulir. Les agradezco su feedback, si han utilizado programas similares, y qué podría mejorar.

Aquí tienes un video de ejemplo de cómo se puede utilizar para elaborar un modelo:

Abiertas las inscripciones del Caracas Game Jam 2014 4

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¡Hola a todos!, El siguiente post fue enviado a los suscriptores de la lista de correos del Caracas Game Jam. Si deseas recibir correos del evento, suscríbete ahora mismo.

¡Bienvenidos al Caracas Game Jam 2014! Si estás recibiendo este correo es porque te suscribiste directamente a la lista de correos en http://www.caracasgamejam.com. El objetivo de este correo es abrir oficialmente las inscripciones del Caracas Game Jam y hacer algunos anuncios. Si no esperabas recibir este correo, lo lamentamos. Tendrás instrucciones para retirarte de la lista con un solo click y sin preguntas.

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La Sexta Edición del Caracas Game Jam vuelve para el deleite de propios y extraños. Durante 48 horas, artistas y programadores unirán sus fuerzas para crear videojuegos y juegos de mesa desde cero. No importa si eres estudiante o profesional, si has hecho 100 juegos o no has hecho uno nunca en tu vida, el Caracas Game Jam es un ambiente que les da la bienvenida a todos por igual. Si nunca has hecho un juego, este evento te enseñará lo que es un ciclo completo de desarrollo. Si eres profesional, estarás animado de romper un poco el orden de un proyecto largo para hacer un prototipo rápido y, más importante aún, algo que puedas llamar propio.

El Caracas Game Jam forma parte del Global Game Jam, y durante el fin de semana del 24 al 26 de enero estarán participando simultáneamente junto a más de 300 sedes distribuidas en más de 60 países del mundo. Al finalizar el evento subirán su juego junto con todo lo que hicieron para que otras personas puedan jugarlo y estudiar su código. Sin embargo, todos los derechos del juego siguen siendo de ustedes.

En esta nueva edición contamos con un gran aliado. La Academia Wayra abre sus puertas para el evento, con un gran aforo, y excelente espacio para que todos puedan trabajar cómodamente. La Academia Wayra se encuentra en la Torre Xerox, en Bello Campo, a muy poca distancia del C.C. Sambil y a unas cuadras de la estación de Metro Altamira o Chacao. Puedes ver un video de la Academia Wayra en Youtube.

Las inscripciones se abrirán a partir de hoy 1ro de enero, y estarán abiertas hasta el inicio del evento . El costo de la inscripción es de 300BsF por persona. Este costo incluye la entrada al evento, refrigerios, bebidas y certificado de participación. El evento este año se hará en un espacio que está dotado, equipado y acondicionado para que la experiencia sea mucho más cómoda. El límite de participación es de 80 participantes. El espacio incluye una sala acondicionadas para trabajo con computadoras con internet inalámbrico, area de descanso, de esparcimiento, comedor con microondas, ducha, vigilancia, entre otras (el estacionamiento no está incluido). La edad mínima de participación del evento es de 16 años. Si eres menor de edad, debes venir con un representante legal y una autorización firmada por el mismo.

Para formalizar tu inscripción, deposita o haz una transferencia electrónica a cualquiera de las siguientes dos cuentas:

Banesco 01340225612253095148 Cuenta Corriente
Mercantil 01050614010614009715 Cuenta de Ahorro
Nombre: Ciro Durán / Cédula: 16005564 / Correo: ciro@caracasgamejam.com

Escribe a ciro@caracasgamejam.com con tu nombre, nombre del banco al que transferiste, y el número de referencia del depósito o transferencia. Ten en cuenta que si transfieres desde banco diferente el proceso puede tomar 48 horas. Se tomará en cuenta la formalización de la inscripción al momento de acreditar el monto. Iremos avisando a medida que las plazas se llenen y cuando ya queden pocos puestos. Atenderemos por orden de llegada de las transferencias. Te enviaremos de vuelta un formulario.

Deberás traer tu propio equipo ya que no contaremos con máquinas para prestar. Si traes desktop trae tu propia regleta para poder conectar todos los dispositivos. También debes traer tu propia comida: desayuno, almuerzo y cena. La torre tiene al Centro Comercial Sambil cercano, y un local de comida rápida (más adelante ampliaremos esta información). También recomendamos que lleves abrigo, pues el lugar puede llegar a ser bastante frío durante la noche. Debes traer también tus implementos para dormir (Colchoneta portatil o colchón inflable, recuerda que si traes colchón inflable, debes traer también la bomba de aire.)

Esta edición del Caracas Game Jam es organizada por El Chigüire Literario, y auspiciada por la Academia Wayra, contando con la colaboración de la Fundación Filantropía.

Si tienes alguna pregunta, puedes hacerla a ciro@caracasgamejam.com. Está pendiente de nuevos anuncios que haremos a través de esta lista de correos y nuestras redes sociales.

Twitter: @CaracasGameJam (Hashtag: #cgj14 (Caracas Game Jam) #ggj14 (Global Game Jam)
Facebook: Caracas Game Jam

¡Gracias por tu atención!

Un anuncio importante 1

An important announcement

Hoy tengo algo importante qué decir. Creo que es importante compartirlo con todos los que siguen mi trabajo.

Acepté una oferta para estudiar un máster en programación de videojuegos en Reino Unido, con la duración de un año. Al momento que ustedes están leyendo esta nota, ya habremos cruzado el charco y habré iniciado el curso. El curso lo haré en Goldsmiths College, una universidad que tiene una fuerte tradición en las artes, algo que me atrae inmensamente. El propio master está fuertemente orientado a programación. De hecho, uno de los profesores del curso ha trabajado por más de 30 años en el área, y en su currículum más reciente trabaja con los compiladores que utiliza Sony.

Estos últimos meses para mí han sido de una terrible presión. Emigrar no es solamente una prueba que consiste en recoger todos los requisitos y estás listo. Es un test psicológico que evalúa la fortaleza de tu espíritu y de los que te rodean. Gracias de verdad a toda la familia y amigos que nos acompañaron y nos apoyaron en este duro proceso.

En el momento que tu mente se establece en la idea de que te vas a establecer a un lugar desconocido, el sólido piso que pensabas que tenías desaparece y entras en una caída libre, donde lo que conocías deja de tener sentido y se deben cumplir una serie de pasos secuenciales para que la vida continúe. Y en el tiempo que toma cumplir cada paso la sanidad mental peligra por la espera.

Sigo pensando que en Venezuela se cultiva un talento impresionante en el desarrollo de videojuegos. Se cultiva a pesar de tantas cosas que ocurren alrededor que afectan o minimizan su importancia. Como saben, el Caracas Game Jam 2014 se hará y será más grande que el anterior. El Chigüire Literario continuará publicando artículos y tutoriales en español. Mi página, www.ciroduran.com, tendrá artículos en ambos idiomas. Es necesario que ustedes como desarrolladores se sigan destacando con su trabajo, y sigan conversando entre ustedes.

En algún momento varios de ustedes se hicieron la pregunta: “¿soy el único programador de videojuegos en Venezuela?”. Creo que ya esta es una etapa superada para muchos de ustedes, y la siguiente pregunta debería ser: “¿qué podemos hacer juntos?”. Los resultados ya los han visto todos los que han participado en el jam, y otras iniciativas que he visto por allí. Desde este lado de la pantalla, ofrezco todo el apoyo que necesiten para difundir sus trabajos.

Muchas gracias por leerme, seguirme, y apoyarme. Espero que siga siendo así.

gracias

Algunas noticias sobre el Caracas Game Jam 12

Some news on Caracas Game Jam

ggj2014Cuando el Global Game Jam hizo su primera convocatoria en 2008, yo no tenía idea si era posible poder armar un game jam en Caracas. Conocía el concepto del game jam a través de TIGSource, pero no sabía qué hacía falta o incluso si tenía las herramientas para hacerlo. Fue gracias a Yole, mi esposa, y la colaboración de muchas personas, incluyendo los participantes, durante 5 años que el Caracas Game Jam se convirtió en el éxito que es ahora, creando una comunidad de desarrolladores de juegos que impresiona a propios y a extraños.

Paralelamente me he estado involucrando cada vez más con el Global Game Jam. Me anima que el GGJ sea un evento organizado por voluntarios de todas partes del mundo, y por eso colaboré el año pasado con los organizadores para coordinar las sedes hispanohablantes en Latinoamérica. Fue una experiencia muy enriquecedora, en la que estuve conversando con varias personas que, como yo, también quieren armar un game jam en su localidad, y tienen sus propias motivaciones e ideas que proponer.

Dicho esto, los organizadores del evento me han extendido la invitación a formar parte del Comité Ejecutivo del Global Game Jam 2014. El Comité Ejecutivo se encarga de poner en marcha todo lo relacionado con el evento, desde coordinar las sedes hasta decidir el tema, pasando por el mantenimiento de la página web y la búsqueda de patrocinantes para el evento global. Esta es una posición voluntaria que con mucho gusto acepté y con la que espero poder colaborar con todas las sedes participantes, desde este rincón del mundo. Desde ya hace varias semanas hemos tenido reuniones y vienen cosas maravillosas para el evento.

El trabajo comienza desde estas fechas, y aproximadamente en septiembre comenzará el llamado a las sedes a inscribirse. Debido a la posición que estaré ocupando, la organización del Caracas Game Jam no será llevada del todo por mi y Yole, sino por colaboradores que desde hace tiempo han trabajado en el evento, y en los que tengo plena confianza en que harán un excelente trabajo. Muy pronto habrán noticias sobre el evento en Caracas.